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Etain: Les prix explosent

L e métal rare utilisé pour les soudures a vu son prix grimper ces derniers mois : + 80% depuis le début de l’année. Depuis un mois, les industriels ont commencé à déprimer du fait des factures des fabricants de semi-conducteurs qui n’ont jamais été aussi salées. Ce qui a fait bondir les prix, c’est la fabrication des composants électroniques. Aujourd’hui, les prix sont alimentés par l’inquiétude globale sur la disponibilité d’étain et d’étain raffiné. Les raffineries d’étain n’étaient jusque-là géographiquement pas directement affectées. Pas pour longtemps. Car, elles pourraient l’être demain. En effet, depuis le début de l’année, le métal incontournable pour les soudures s’achète à plus de 36 000 dollars la tonne, environ 20,3 millions de F. La plus forte hausse constatée dans la famille des métaux industriels. À ce prix-là, « personne ne fait des stocks et les fabricants achètent que ce dont ils ont besoin », explique Vincent Donnen, patron de la Compagnie des métaux rares (CDMR), une société d’investissement qui possède aussi des stocks physiques. Les prix sont aussi tirés par les perspectives : le développement de la 5G, la fabrication des panneaux solaires et l’engouement pour les objets connectés vont faire croître la demande d’étain. Les stocks d’étain très bas à la bourse des métaux de Londres illustrent la tension actuelle sur les prix, même si ce n’est pas le marché européen qui, en théorie, est appelé à alimenter la machine industrielle chinoise, mais plutôt la bourse des métaux de Shanghaï. A moyen terme la demande devrait s’apaiser, suite au ralentissement de l’activité industrielle imposée par les restrictions énergétiques en Chine. Au Cameroun, 17 cibles d’étain exprimé sous forme de cassitérite (oxyde d’étain), ont été identifiées parmi lesquelles le gisement de Mayo-Darlé dont les alluvions et éluvions ont fait l’objet d’une exploitation artisanale ancienne avec 6 500 tonnes de cassitérite extraits de 1933 à 1968. La société Sicamine y a fait des sondages jugés intéressants dans la plaine au voisinage du granite greisenifié, source primaire de la cassitérite.

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